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アタカ通商株式会社、代表荒木様とのインタビュー

Q なぜアタカ通商はマラウイコーヒーを選んだのですか?

A
アタカ通商がマラウイコーヒーを選んだ理由にはビジネス的な戦略が関係しています。コーヒーといえば、昔から産地として有名なエチオピア、ブラジル、コロンビア、インドネシア、その他中米のコーヒーが挙げられます。これらの国のコーヒー豆は以前より輸入商社が取扱をしており市場に沢山出回っております。

そこでアタカ通商が目を付けたのがアフリカです。意外と知られていませんが、コーヒー産業の後発国はアフリカにあり、コーヒーの歴史は浅いけれどコーヒー豆を用いて国を発展させようとする国がたくさんあります。マラウイもまだ大手商社に手を付けられていない国のうちの一つだったのです。

アタカ通商は大手商社が手を付けていない国に手を付けるというビジネス戦略を練り、マラウイコーヒーを取り扱うようになりました。実際の豆の情報はこちらになります。(以下は、アタカ通商様から届いた生豆とNPO法人せいぼの代表の写真です)

Q どのように現地とのコミュニケーションをとっているのですか?

A

過去にジャマイカの※コーヒー・インダストリー・ボード(CIB)のジェネラルマネージャーを勤めていたフェルナンデスさんがアタカ通商のエージェントとして現地と交渉をしています。アタカ通商の核となっているコーヒービジネスはジャマイカのブルーマウンテンです。

フェルナンデスさんがCIBのマネージャーを退任した後、「スペシャルティコーヒー」のビジネスを新しく始めるために、彼はアタカ通商のエージェントになりました。スペシャルティコーヒーとは、消費者が美味しいと評価して満足するコーヒーであること、生産から消費の過程において厳正な管理が行き届いた高品質のコーヒーのことです。値段は通常の商品より高いけれど、サステナブルかつ材料がどこで誰がどのように生産したのかが辿れる仕組みを持つ厳選されたコーヒーのことです。

このコーヒーが作られた背景には、アメリカのコーヒー市場の「量より質」という考え方がありました。市場には大規模な農園で作られた品質の低いコーヒーばかりが出回り、美味しいコーヒーが世界中からなくなってしまうという悪循環になっていました。そのため、農家の人たちがいくら頑張って高品質なコーヒーを作っても、それが価格に反映されませんでした。そこで生まれたのが、「高品質なコーヒー豆を作った人に対し、それに見合った対等な賃金を払おう」という考えから生まれたスペシャルティコーヒーだったのです。

スペシャルティコーヒーは瞬く間にアメリだけでなくヨーロッパや日本でも広がり、ヨーロッパスペシャルティコーヒー協会や日本スペシャルティコーヒー協会ができました。コーヒーの資格制度が発達すると同時に、その教育もなされてスペシャルティコーヒーが世の中に認知されていきました。ちなみに、同時に自家焙煎が増えたのもこの頃からです。

※コーヒー・インダストリー・ボード(CIB)

ジャマイカ政府がジャマイカのコーヒー生産を復興・拡大させるために設立された機関。コーヒー産業に関するあらゆる権限を持っている。ジャマイカのブルーマウンテンはCIBによって厳格に管理されている。

(以下の写真は、アタカ通商様のマラウイ豆のブランド、MZUZU ZEBRAのロゴとそのグッズです)

※コーヒー・インダストリー・ボード(CIB)
ジャマイカ政府がジャマイカのコーヒー生産を復興・拡大させるために設立された機関。コーヒー産業に関するあらゆる権限を持っている。ジャマイカのブルーマウンテンはCIBによって厳格に管理されている。

Q マラウイコーヒーならではの特徴はありますか?

A

コーヒーは嗜好品なので、味という観点でマラウイコーヒーを他の種類のコーヒーと区別することは難しいです。コーヒーの味は豆の種類だけではなく、豆の煎り方やコーヒーの淹れ方、淹れる時の温度によって大きく味が変わるため、とても繊細な飲み物なのです。コーヒーを味で特徴付けることは難しいですが、消費者に「イメージ」を持たせることによって特徴付けることはできます。

例えば、みなさんは「ブルーマウンテン」と聞いて何を思い浮かべるでしょうか?きっとほとんどの方がコクが深くておいしいコーヒーを想像すると思います。このように、コーヒーは消費者に味そのものを味わってもらうだけでなく、何年もかけてイメージを作ることによって「脳」で味わってもらうことも重要なのです。

アタカ通商が取り扱う「スマトラタイガー」という生豆は消費者にイメージを持ってもらうブランディング戦略で世間から高い評価を得ました。10年前、インドネシアのスマトラ島で生産された「マンデリン」というコーヒーをアタカ通商は「スマトラタイガー」という名前で取り扱い始めました。

一般的に、コーヒーの生豆はブラジルやコロンビア等の生産国の名前で取引されますが、アタカ通商は敢えてインドネシアに生息するスマトラ虎の名前を借り、可愛らしいキャラクターのマークを作ってパッケージに貼りました。すると、今までマンデリンという商品名でコーヒーを注文していた消費者が徐々にスマトラタイガーという商品名で注文するようになったのです。知名度が上がったスマトラタイガーは過去には某コンビニでも商品化され、今でも多くの人々に親しまれています。

Q アタカ通商はフェアトレードとどう向き合っていますか?

フェアトレードとは、開発途上国で生産された商品を先進国が適正な価格で継続的に購入することで生産者の生活の安定と自立を目指す貿易の仕組みのことです。原則としてコーヒー生豆の値段はニューヨークとロンドンの相場で決められており、相場の変動に大きな影響を受けます。

そのため、コーヒーの生豆の取引はアタカ通商のような商社にとってリスクの高い商品です。そのようなリスクがある中でも、アタカ通商は常に適正な値段で商品を買うフェアトレード制度の姿勢を大切にしています。さらに、アタカ通商がビジネスをする上で重要視していることは常に「三方よし」を心がけることです。これは「作る人も売る人も買う人も全員満足感があり社会にも貢献できる商売をする」という意味で、近江商人の時代から言い伝えられる経営理念の根幹です。

自らの利益のみを追求するのではなく、他者の立場に立って考え、社会の幸せを願う「三方よし」の精神を持つことが重要なのです。アタカ通商はフェアトレード商品だけでなく、全ての商品のビジネスにおいて自社の利益だけでなく、農園の人たちとのバランスを考えて、信頼関係を築き上げていくことを目指しています。

アタカ通商株式会社様とは、今後もマラウイのコーヒーを使用させて頂き、現地の未来の産業のため、国の発展のためにも、次の世代を作る学校給食に還元する形で、私たちは働きを続けていきます。

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【クリスマス限定】クリスマスギフト付きコンゴコーヒー数量限定発売!

今年は、赤いパッケージ入りのコンゴコーヒーにクリスマスギフトを付けた、数量限定商品を販売いたします。クリスマスギフトは、リサイクルしたワイヤーを使ってアフリカ・マラウイで手作りされた、エシカルなキーホルダ―です。

【クリスマス限定】コンゴコーヒー200g+ハンドメイドキーホルダー(自転車)200g 3,000円 送料無料
【クリスマス限定】コンゴコーヒー200g+ハンドメイドキーホルダー(象)200g 3,000円 送料無料

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【北海道コカ・コーラボトリング株式会社 & Warm Hearts Coffee Club】

この度、北海道コカ・コーラボトリング株式会社様と共同で「for GOOD!」にてプロジェクトを立ち上げました。
このプロジェクトついてご案内させていただきます。

おかげさまでこのプロジェクトは目標金額に達成し、終了いたしました。ご支援・ご協力をいただいた皆さま、誠にありがとうございました。

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学校でフェアトレードや国際課題を学ぶ題材として、売上の100%が寄付になるアフリカ産フェアトレードコーヒーを利用してみませんか?

地球に優しい事やモノを使うという意識が広まる中、 売り上げの全額が生産国への寄付になるウォームハーツコーヒークラブのフェアトレードコーヒーに注目していただく機会も増えました。

多くの学校から問い合わせを頂き、アフリカ・マラウイ産フェアトレードコーヒーが学生さんたちの学びの材料となっています。

今日は、これらの学校での活動について皆さんにレポートさせていただきます。

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企業様のCSR活動でマラウイコーヒーをお選びいただきました。

近年、さまざまな団体でSDGs活動が盛んに行われるようになるにつれて、企業の社会的責任が問われる機会が増えてきました。今回の記事ではWarm Hearts Coffee Clubを通してCSR活動を行っていただいた事例についてご紹介させていただきます。

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地球にやさしいエシカルギフト選びに役立つ3つのヒント

益々サステイナビリティへの意識が高まる昨今、家族や日頃お世話になっている知人や友人へのギフトは、エシカルを自然と日常生活に取り入れられるような物はいかがでしょうか?
人や地球に優しいエシカルギフトなら、きっと喜んでもらえるはず!ただエシカルギフトといってもどんなものがあるのかすぐに思い浮かばない方も多い事でしょう。

今日は、エシカルギフト選びに役立つ3つのヒントをご紹介いたします。ぜひエシカルギフト探しの参考にしてください。

エシカル消費についての記事:「エシカル消費とは?その意味と今日からできることをわかりやすく紹介」

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エシカル消費とは?その意味と今日からできるエシカル消費をわかりやすく紹介

「エシカル」や「エシカル消費」という言葉を聞いたことがありますか?
最近ニュースやSNS上でよくみかけますが、聞いたことがあってもよく分からないという方もまだ多いと思います。
この記事では、今後私たちの暮らしをより豊かにするために欠かせない「エシカル消費」という言葉の意味や考え方、実際に誰でもできるエシカルな消費などについて、分かりやすくご紹介していきたいと思います。

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